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Wie soll ich leben? oder Das Leben Montaignes in einer Frage und zwanzig Antworten von Sarah Bakewell



Das Buch nähert sich den „Essais“ und der Person von Michel de Montaigne (1533-1592) mit 20 Antworten auf die Frage „Wie soll ich leben?“: z.B. „Lebe den Augenblick!“, „Stelle alles in Frage!“, „Bedenke alles, bereue nichts!“…, Antworten, die zugleich die Überschrift von 20 Kapiteln sind, die Aspekte des Werkes und Lebens von Montaigne vertiefen. Ein Leben in einem Frankreich, in dem ein blutiger Krieg zwischen Protestanten und Katholiken religiösen Extremismus mit unmenschlichen Grausamkeiten hervorbrachte, und in dem Hungersnöte und die Pest wüteten.

So lernt Montaigne, alles, besonders sich selbst, als vorläufig und fragwürdig zu betrachten. Und er bringt seine Erkenntnisse in einer mit skeptischem Zweifel gepaarten Leichtigkeit zu Papier. Montaignes ungewöhnliche Erziehung und Bildung im Geist der antiken Philosophen wird lebendig. Virtuos wechselt er die Perspektiven: „Wenn ich mit meiner Katze spiele – wer weiß, ob ich nicht mehr ihr zum Zeitvertreib diene als sie mir?“

Weil Montaigne befindet, dass Tiere und Menschen aus demselben Stoff sind, setzt die katholische Kirche die „Essais“ für fast 200 Jahre auf den Index. Im protestantischen England erlebt Montaignes Rezeption eine Hochblüte, was auch viele Spuren der „Essais“ in Shakespeares Dramen belegen. Montaigne und Shakespeare werden als die ersten Autoren bezeichnete, die das Lebensgefühl des modernen Menschen dargestellt haben: die Unsicherheit, wo man hingehört, was man ist, und wie man handeln sollte.

Der englischen Autorin Sarah Bakewell ist ein lebendiges Buch gelungen, das den Zauber Montaignes einfängt, seine Lässigkeit, seine mäandernde Bewegung, seinen beiläufigen Ton. Und es macht Friedrich Nietzsches Bewunderung nachvollziehbar: „Dass ein solcher Mensch geschrieben hat, dadurch ist wahrlich die Lust auf dieser Erde zu leben vermehrt worden.“ Das Buch macht neugierig auf die „Essais“. (C.H.)


Sarah Bakewell: Wie soll ich leben?
oder Das Leben Montaignes in einer Frage und zwanzig Antworten
Übersetzt von Rita Seuß.
Verlag C. H. Beck
ISBN 978-3-406-63969-2
EUR[A] 25,70

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