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Im Haus der Weisheit von Jim al-Khalili



Inhalt:
Wer sicherte nach dem Niedergang der klassischen Antike das Weltwissen und erweiterte es? Heute ist vielen nicht klar, welche Hochblüte die arabische Wissenschaft zwischen 700 und 1500 erlebte, während im mittelalterlichen Europa der Stillstand herrschte.

Das Goldene Zeitalter der arabischen Wissenschaften begann, als im 8. Jahrhundert arabische Gelehrte die antiken Texte zu Mathematik, Naturwissenschaft, Technik, Philosophie und Sternenkunde sammelten und ins Arabische übertrugen. Ihr Aufstieg setzte sich in Bagdad des 9. Jahrhunderts fort, als der Kalif al-Ma´mun das Haus der Weisheit, eine Akademie der besten Köpfen seiner Zeit, gründete. Kritisch und ohne verzerrenden Eifer stellt der Autor Jim al-Khalili die Wissenschaftler und ihre bedeutendsten Leistungen dar: Al Khwarizmi, der die Algebra als eigenständiges Teilgebiet der Mathematik begründete, den Arzt al-Razi, der Bahnbrechendes in der Medizin leistete und die ersten klinischen Studien betrieb, den Astronomen al-Tusi, dessen Studien der Planetenbahnen vermutlich Kopernikus zu seinen Modellen anregten, und viele andere mehr. Er vergleicht die damalige wissenschaftliche Teamarbeit mit heutigen Forschungszentren und bringt interessante Details ans Licht: etwa, dass das große Interesse der Herrscher an der Astrologie den Aufstieg der Forschung mitbegründete. Dabei werden die Leistungen der Vorgänger, vor allem der Griechen und Inder nicht vergessen. Am Ende des Mittelalters bildete das spanische Cordoba die Brücke für Europa: die europäische Renaissance konnte sich auf großartige Leistungen aus dem arabischen Raum stützen.

Unsere Bewertung:
Der Autor Jim al-Khalili, ein britischer Atomphysiker mit arabischen Wurzeln, hat seine Kindheit im Irak verbracht. Seine persönlichen Erinnerungen an die beschriebenen Orte und auch die kurzen Einblicke in seine Familiengeschichte, kommen dem Buch zugute und runden den Inhalt ab. Über einige wissenschaftliche Details wird man als Nicht-Fachperson hinweglesen, an einigen Stellen kommt man nicht umhin zu erkennen, dass die eigene Schulzeit schon lange zurückliegt, und hin und wieder wünscht man sich die Übersetzung etwas weniger am Original bleibend. Doch nach der Lektüre ist klar: "Das Haus der Weisheit" ist ein Augenöffner. Dieses Buch kann man sich getrost in die eigene Bibliothek stellen, für lange Zeit, oder auch für immer. (U.R.)

Jim al-Khalili: Im Haus der Weisheit. Die arabischen Wissenschaften als Fundament unserer Kultur.
S. Fischer, 2011, Eur(A) 23.70
ISBN 978-3-10-000424-6

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